金沙澳门官网手机版欧洲缔盟计划甘休单一专利制度之争

欧盟各国正尽力解决由引入单一欧洲专利制度引起的纷争。单一专利制度将极大地降低发明人和企业专利开支,可是在经历了三十多年的争论之后仍然没能成功引入。

以下,汇总了波兰、日本、澳大利亚、美国、中国香港等国家和地区的专利法相关修改最新动向,此外还介绍了欧洲统一专利的一些进展情况。

  欧洲是专利制度的发源地,随着经济的快速发展,欧洲各国都创立了专利制度。由于专利权的地域性,专利权的授予、转移和无效都需要遵守各国专利法的相关规定。发明人如果想要在欧洲各国保护自己的发明,则必须在每个国家都提交专利申请,这给申请人带来了诸多不便。因此,在欧洲建立一个统一的专利保护体系显得十分必要。

欧盟领导人包括德国总理安格拉?默克尔(Angela
Merkel)、法国总统尼古拉?萨科齐(Nicolas
Sarkozy)于近日聚首讨论促进增长、增加就业机会的途径,力图削减公共债务。

波兰

  欧洲专利一体化的发展历史

这也为结束欧洲分散的专利申请制度提供了良机。据欧洲专利局(EPO)消息,依据现行专利制度,一名发明人员要保护某一想法通常需要支付35000欧元(合46000美元)费用。

波兰议会将修订知识产权法和专利注册程序

  早在50多年前,就有人提出在欧洲建立统一专利制度的设想,但因受到多种因素的制约,一直未能实现。在了解欧洲专利一体化的发展历史前,有必要了解下面几个概念:欧洲专利、欧共体专利和欧洲单一专利。

这一费用是美国竞争者支付费用的许多倍,因为现行欧洲制度要求一项专利须在多个国家申请而不是只在一个欧盟国家的知识产权主管机构申请。单一专利制度能节省多少费用仍然难以估摸,但据EPO估算,能节省三分之二还要多。

波兰议会起草了一份工业产权法修订案,有望完善商标注册程序并减少相关费用,同时会对现有条例做很多其他修订。

  欧洲专利是欧洲各国在1973年签订,于1977年生效的《关于授予欧洲专利的公约》(下称《欧洲专利公约》)所建立的专利体系的产物,签署该公约的目的是在各成员国之间建立共同授予发明专利的法律制度,根据该公约授予的专利称为欧洲专利,同时设立了欧洲专利局(下称欧专局)。截至目前,欧专局已有38个成员国。欧专局仅负责欧洲专利的审查、授权和异议等。经过欧专局实质审查的专利申请,申请人仍需要将申请文本翻译为指定国家的官方语言,才能在指定国家获得保护。

大多数欧盟成员国同意继续推进简化的专利方案,关键是德国、法国和英国在谁应当充当裁判裁决专利纠纷问题上意见不一。

9月4日,波兰共和国专利局局长Alicja
Adamczyk对波兰议会参议院议员说,波兰企业通常选择向欧盟内部市场协调局注册商标,因为它只需要6个月,而在波兰注册商标需要14个月。

  笔者认为,现行的欧洲专利体系还存在一些不足:一是专利注册和维持费用高,申请人若想在多个国家获得保护,需要将授权文本翻译成该国语言,因此翻译成本很高;二是保护成本高,欧洲专利进入不同国家生效后,申请人实际上获得的是受到不同国家法律保护的专利权,因此专利权无效请求需要向各个生效国分别提出,当出现专利侵权诉讼时,往往也需要在各国分别起诉,增加了申请人的维权成本。

欧盟现任轮值主席国丹麦和其他国家包括荷兰都正努力打破这一僵局,因为欧洲领导人正试图说服疑心重重的市场国家他们有策略刺激萧条的经济。

Adamczyk说:“这些改变肯定会导致提交给波兰专利局的申请数量上升,申请者将会选择波兰程序而非位于西班牙阿里坎特的OHIM程序,因为国内程序会更加便宜,在线申请只需500兹罗提,而向OHIM申请时,在线申请需要900欧元。”

  欧共体专利是在1975年欧洲经济共同体9个国家签署的《欧洲共同体专利公约》的基础上提出的,该公约将创立一种在整个共同体范围内普遍有效,其授权后的权利也只服从该公约约束、并独立于成员国国家专利的共同体专利。

“在这个经济上充满挑战的时代,单一专利制度将能够挖掘欧洲企业巨大的增长潜力,并允许我们与美国和新兴市场经济国家竞争,”荷兰副首相兼经济事务和创新部部长Maxime
Verhagen指出。

按照计划,修订后的法律将波兰程序减少至6个月。

  欧洲经济共同体的地位和职权被欧盟接管后,根据欧盟关于专利体制所达成的共识,先后使用欧盟范围内的单一专利、欧洲单一专利来替代欧共体专利。欧洲单一专利又称之为具备统一效力的欧洲专利,由欧专局根据《欧洲专利公约》授予。

“所以我们还是停止谈论、致力于推动欧洲经济发展吧。我们应该达成一致意见了。”

Adamczyk说:“迄今为止,由于我们本国现有的程序以及修正案起草前一直存在的其他障碍,OHIM程序不仅简单些,而且允许注册使用Poland或Polish字样的商标,而我们的程序是不允许这样使用的。”

  为促进欧洲单一专利的实施进程,欧盟启动了强化合作机制。强化合作机制在欧盟历史的使用次数屈指可数,由此可见欧盟在推进单一专利方面的决心和力度,并最终通过采取制定规则(Regulation)的形式通过了单一专利制度。该规则是由欧洲理事会和欧盟委员会制定的法律文件,具有适用范围的普遍性、在实施结果和方式上具有全面的约束力并直接适用于一切成员国内的特点。2012年12月11日,欧盟通过了两个与单一专利制度相关的规则,这是欧盟单一专利制度的法律基础。

这一举动无疑会成为帮助欧洲工业发展的最直接的方法,但是民族自尊心使得这一制度的实施变得很困难。

在修订后,波兰机构将会接受包含“Poland”单词的专利,这在以前是不被允许的。波兰专利局局长说,修订后的法律还旨在推广专利在线申请,并减少专利局和申请者之间的纸质材料交换。

  欧洲专利一体化的语言问题

默克尔坚持要求专利纠纷裁判法院设在慕尼黑。2011年德国专利申请占了EPO所有专利申请的近14%,几乎三倍于法国,远远领先英国3%的占比。

在参议院对修订草案投票前,代表反对派观点的参议员Stanis?aw
Iwan对修订案也提出了意见,并被指定为草案的报告员。

  在现行欧洲专利体系下,申请人若想在不同国家获得专利保护,必须承担相当高的专利文本的翻译费用,这对于专利权人,尤其是欧洲中小企业来说是一个巨大的负担,无疑会阻碍欧洲经济的创新发展。为此,欧洲各国都在为减轻申请人的负担而不懈努力,根据2008年5月1日生效的伦敦公约,特定欧洲国家可以接受以非该国家官方语言所提出的欧洲专利申请,即申请人在某些条件下可以不需要翻译专利申请文件。此外,某些国家可接受特定语言的专利申请文件,仅要求对权利要求进行翻译。比如,克罗地亚、丹麦、冰岛和荷兰就可以接受以英文撰写的说明书,申请人只需要将授权后的权利要求翻译成该国的官方语言(克罗地亚语、丹麦语、冰岛语、荷兰语)即可。

EPO数据显示,以西门子和罗伯特博世为代表的德国发明者和企业2010年申请注册了33000项专利,相比之下,希腊约申请注册了80项专利,葡萄牙申请专利和希腊差不多。

Iwan说:“在国家经济委员会会议辩论之后,我们决定增加另外的修正案。这就是修正案从开始的14项增加至19项的原因。获得通过的解决方案旨在简化程序,将对波兰专利局的竞争力产生积极的影响。”

  在欧洲单一专利体系下,对于官方语言的翻译部分,欧盟计划提供免费在线计算机翻译程序。在该自动翻译系统得到完善之前的过渡期(最长12年)内,申请人若在欧专局使用的程序语言是法语或德语,则还需要提供该欧洲专利说明书的英文翻译;若使用的程序语言是英语,则还需要翻译为另一种欧盟官方语言。

法国称监督新的专利制度实施的法院应该设在巴黎,英国则认为应该设在伦敦。

更具体而言,参议员Iwan说,波兰现有条例要求专利局在收到专利申请后履行依职调查程序。

  然而在专利权遇有争议或诉讼情况下,经法院或被控侵权人的请求,专利权人仍需将专利申请文件以人工方式翻译成指定官方语言,而且翻译费用由专利权人承担。

“我们已经做出了巨大让步,”法国某外交官称。“比如,新的法律制度是以德国规章制度而不是法国规章制度为基础的。”

Iwan说:“这与欧盟普遍适用的法律有所不同,在欧盟,这种调查会更加容易,决定会在较短的时间框架内做出。关键是如果拥有既定商标的人不提出异议,那么专利局就不会履行正式的调查程序。”

  欧洲单一专利的保护问题

欧洲议会颇具影响力的成员Sharon
Bowles卷入了一场有关欧盟三个主管机构即银行监管机构、保险监管机构和市场监管机构的选址问题的争论,他指出专利纠纷解决法院的选址问题和这个相似。

9月5日,参议院以59比32票通过专利法修正案,无人投弃权票。之后,草案会还给议会众议院,在波兰总统签署前众议院进行最终投票。

  在欧洲单一专利制度中,专利的申请、审查、授权、异议仍然由欧专局负责,待专利授权决定作出之后,专利申请人可以选择向欧专局申请在每一个签署欧盟会员国内生效的单一专利,提出请求后,申请人还需在授权公告日起4个月内向欧专局提交相应的翻译文件。上述程序完成后,申请人即可在签署了单一专利的欧盟成员国内获得单一专利的保护。此外,欧专局还将负责翻译单一专利的登记、转移、许可、失效等信息,以及收取和分配专利维持费。

“事情总是这样,”她说。“这牵涉到就业机会,事关威望。”

Iwan称,如果完成这些程序法律将在6个月后生效。

  截至目前,欧盟27个成员国中已有25个国家同意加入欧洲单一专利体系。

单一专利制度一旦生效,发明人将不必在许多国家、以多种语言注册并保护其想法。

日本

  在现行欧洲专利体系下,欧洲专利一旦经过欧专局授权,进入欧洲不同国家生效后,即将受到各国法律的保护和约束,即相应的专利侵权诉讼由该国的司法系统负责审理。实际上,欧洲专利侵权诉讼案件主要集中在英国、法国、德国、荷兰4个国家。由于这4个国家对知识产权法院的设置以及对审判法官的要求均存在较大区别,因此这也成为专利侵权案件审判结果不统一的重要因素。

然而,意大利和西班牙拒绝支持这一制度改革,因为新制度规定专利申请官方语言是英语、法语和德语。他们想要意大利语和西班牙语也包括在内。

日本内阁会议通过专利法修正案实施政令

  除了建立欧洲单一专利之外,欧盟也提出了建立欧洲统一专利法院的改革方案。截至目前,共有25个欧盟成员国签署了统一专利法院的改革法案协议。根据该协议,欧盟将设立一个统一专利法院来处理传统欧洲专利及欧洲单一专利相关的诉讼事务。统一专利法院将包括一个一审法院、一个上诉法院以及一个注册处。一审法院将包括一个中央法院和若干位于各成员国的地方法院和地区法院。其中中央法院主要负责专利权无效宣告请求的审查,地方法院和地区法院则主要负责专利侵权诉讼案件的审理。由统一专利法院做出的判决在各国的效力是一致的,因此将极大改善欧洲专利侵权案件审判结果不一致的局面。

单一专利制度协议书原定于下月签字,纠纷解决法院也将于2012年上半年成立。

为了实施2014年日本国会确定的“专利法修正案”,2015年1月23日,日本内阁就相关实施政令做出了决议。该政令的主要内容如下:

  单一专利是双刃剑

决定专利法修正案的生效日期为2015年4月1日;

  表面上,单一专利似乎提供了更加宽广和便捷的保护,而且保护的费用也有所降低。然而单一专利的专利权一旦被无效,其专利权在整个签署国范围内都将失去效力。专利申请人在享受便利的同时,也承担了可能被竞争对手一枪毙命的风险。

构建修正案实施的过渡性措施和有关的政令。规定对专利有异议时的申请费用;制定与色彩和声音等新型商标的注册相关的规定;

  针对上述问题,为了最大限度地保障专利权人的利益,更好地推动单一专利制度的实施,单一专利的专利权人可在7年过渡期内,对继续保留或退出单一专利制度作出决定。从市场保护角度出发,在目前欧洲专利体系下,申请人可以根据各国市场、产品的特点来选择在特定的国家获得专利保护,如果申请人选择单一专利保护,则无法仅在特定国家获得保护,并可能承担更多的专利维持费,这也是专利申请人所需要考虑的问题。

修改部分专利法相关的费用条例。规定向《工业品外观设计国际注册海牙协定》的签约国一次性提交外观设计专利申请的费用。

  如果欧洲单一专利真正实施,对于有兴趣和需要在欧洲进行专利布局的申请人而言,应提前了解如何获得欧洲单一专利、相关费用、保护方式和后续的司法救济等相关问题。申请人随时掌握欧洲专利一体化的进展,有助于更好地维护自身权益。(陈
栋 郭 帅 曹 琦)

以下为2014年专利法等修正案的主要内容:

专利法的修正:在发生不可避免的事由时,提供延长申请期限的救济措施。为了尽早实现专利权利稳定,制定专利异议申请制度;

商标法的修正:将色彩和声音等商标作为保护对象追加到日本国商标法当中;

设计法的修正:根据《工业品外观设计国际注册海牙协定》,制定向日内瓦修改协定的缔约国进行一次性外观设计申请的相关规定。

日本通过新《专利法》 员工发明专利可归企业

中新网7月3日电据日媒报道,日本参院全体会议本月3日通过了该国新《专利法》,允许员工在工作中发明的专利归企业所有。此前,日本一律规定此类专利归属员工,但鉴于产业界出现担心被要求支付高昂费用的呼声,政府修改了90多年来的制度。

日媒称,新法将在公布后1年内生效。今后,若企业依据就业规章等告知员工,那么专利从最初就属于企业。法律还规定发明该专利的员工“拥有获得相当金钱或其他经济利益的权利”,要求企业完善回馈员工的机制。

据悉,日本政府计划汇总面向企业的指导方针,督促企业依据劳资协议建立社内奖励机制,不要单方面削减员工报酬。

此外,专利申请费将下降10%左右。日本《商标法》也同时作了修改,商标注册费和续展费分别下降25%和20%左右。

澳大利亚

澳大利亚专利法修改带来的启示

17世纪中叶,欧洲人发现了一块四面环海的新大陆,这里水草丰茂,牛羊成群,在那蔚蓝干净的天空的笼罩下,一片“天苍苍,野茫茫,风吹草低见牛羊”的风貌一览无余。眼前的景象让欧洲人误以为这是通往南极的大陆,随把这块大陆起名澳大利亚。当欧洲人命名这块大陆的时候,一定没有想到日后这个“南方大陆”日益崛起,成为全世界经济最发达国家之一。

这个素有“骑在羊背上的国家”“坐在矿车上的国家”“手持麦穗的国家”等诸多称号的大陆,除了发达的农牧业和工业外,科研技术更是全球领先,拥有很多令人引以为傲的科技成就,例如超声波成像技术、西药盘尼西林、飞行记录仪黑匣子、心脏起搏器等等,都是澳大利亚科学家的发明。而在科学家们创造发明的背后,离不开的还是澳大利亚健全的法律体系,以及悠久而又不断完善的知识产权保护制度。

澳大利亚的知识产权制度起始于1903年,经过一百多年的发展,已较为成熟和完备。澳大利亚的知识产权保护在世界排名居前,其知识产权立法具有较高水准,拥有一整套有效的现代知识产权保护体系。与很多国家一样,澳大利亚的知识产权法律包括专利法、商标法、外观设计法、植物育种者权利法和版权法,每部法律再配合相应的实施细则,这些法律法规的制定和实施为澳大利亚的技术创新和经济发展做出了重要贡献。也正是基于完善的法律法规,在澳大利亚经营的公司都得到非常全面的知识产权保护,他们可以放心地在研发领域投资、进行技术转让以及开发新产品。滴水穿石,非一日之功,澳大利亚健全的法律体系也是经历了漫长时间的磨砺,通过各方努力才形成今天的成果,其中经验以及具体法律法规值得其他国家借鉴与学习。

随着经济社会的发展和科技的进步,全世界主要国家都通过立法等手段不断完善其知识产权制度,全球范围内已对专利保护提出了更高的要求。在此背景下,澳大利亚政府发现其原有的法律法规在某些方面已经不能与国际接轨,出现了一定程度的落后。这种结果的产生,与当时澳大利亚自身的专利制度体系,特别是专利审查标准方面没有做到与时俱进有着极大的关系。

换句话说,修订之前的澳大利亚专利体系面临“内忧外患”的困境,一方面急需赶上世界专利制度发展的步伐,另一方面还要推动国内竞争保护创新。在这样的情况下,澳大利亚对包括专利法在内的知识产权法律进行20多年以来最大规模、意义最为重大的修订,也就是知识产权修订案2012“提高标准”以及知识产权修订案2015。在各方努力之下,澳大利亚专利法两次重要修订的推进取得了重大成功。

2012修订案经于2013年4月15日完全生效并实施,其对澳大利亚的专利申请和审批进行了重大的改革,而2015修订案也已于今年2月9日在澳大利亚国会获得通过,并于2月25日正式获批。这两部法案促使澳大利亚专利法在新时期更加符合推动科技创新的要求,与国际接轨。

2012修订案对专利授权提出了更高的要求,带来了明显的影响。据澳大利亚知识产权局2014年年报数据显示,新法实施的前一个工作日,澳大利亚知识产权局收到的直接专利申请和进入国家阶段的专利申请量就接近过去一个月的数量,而新法实施之前的4月份前半月,澳大利亚知识产权局收到的审查请求达到了过去3年每月平均请求量的9倍。这主要归功于2012修订案对专利制度在更高的审查标准和更短的审查周期等方面作出的改进。

在审查标准方面,对发明专利的创造性要求,新法规定公知常识将不再局限于仅是来自澳大利亚本土的专家证据,而是没有地域上的限定,意味着更加“国际化”。这一修改扩大了公知常识的范围,对创造性提出更高要求。此外,新法对专利说明书的充分公开进行了明确规定,要求专利说明书必须足够清楚和完整。

对于权利要求得到说明书的支持的要求,新法规定了更高的标准。具体来说,旧法规定为“权利要求要基本上基于说明书公开的内容”,而新法中去掉了“基本上”的描述,改为“权利要求应基于说明书公开的内容”。对于申请文件的修改的要求,新法规定,如果说明书修改之后公开的范围超出了原申请的范围,该修改将不被允许。此外,新法还修改了对实用性的要求,新法规定,为满足实用性的要求,说明书中必须公开一个具体的、实质性的和可信的用途。

综上可见,新法使澳大利亚专利审查标准与国际主流国家的标准更一致,提高了专利授权的门槛,保证了专利的质量;同时,澳大利亚专利申请人不会再面临在其他国家申请时不得不应对更严格的审查标准的情况,这使得澳大利亚专利申请人在其他国家更容易获得专利授权。

该次修订将一些法定期限进行了缩短,如缩短申请人答复澳大利亚知识产权局给出的要求其提出审查请求的指令的时间;缩短澳大利亚知识产权局接受审查请求的时间;缩短申请分案的所允许的时间等等。这些程序性的时间段的缩短,使澳大利亚的专利审批制度更加高效,也使有需要的申请人更快获得专利保护。

2015修订案使得澳大利亚知识产权体系更加简洁、高效,并使澳大利亚得以在国际社会中发挥更大的作用,如在公共卫生等方面承担更多的责任。其修改要点包括:澳大利亚仿制药制造商可以在其他发展中国家面临公共卫生危机的时候,向联邦法院申请澳大利亚已授权药品专利的强制许可,从而生产并出口此类专利药给指定国,而这类专利药的价格本来是非常昂贵的。配合澳新单一经济体的建设,在澳大利亚和新西兰实行单一专利申请和审查制度,使两国专利申请人更容易得到其专利的保护。

澳大利亚两次专利法案的修订,对其国家、企业以及个人都产生了重大影响。数据显示,澳大利亚收到专利申请的90%来自国外申请人,而来自中国的专利申请量也在逐年提升。有关专家表示,澳大利亚专利制度的改进将对国外专利申请人带来更多影响,来自中国在内的国外申请人也将从中获益。澳大利亚专利制度与国际接轨,使国外申请人更容易获得专利保护。

通过多次专利法的修订,澳大利亚进一步巩固了其知识产权制度的重要作用,为澳大利亚在新时期的创新和发展提供了有力保障。

美国

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